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Janet Jackson – Dammn Baby

 


 

 

Toujours aussi beau. Toujours aussi pro. Toujours aussi bien produit. Toujours aussi iconique visuellement. Toujours aussi random, malheureusement, du point de vue pop de 2016. Pas de refrain fort, pas de montée en puissance, pas de vrai potentiel en radio. L’amoureux de l’album The Velvet Rope que je suis apprécie le léger sample de I Get Lonely qui s’intercale, à un moment, entre deux couplets, mais c’est globalement un bien maigre cadeau que Janet, pour ses 50 balais, a fait à sa fanbase, privée de tournée mondiale. Dommage, car vraiment, si on oublie que cette nana enchaînait les hits dans les 90’s, c’est vraiment pas mal.

50 couvertures d’albums qui traverseront le temps

 

 

Un peu comme avec les livres, une grande partie de la phase de séduction (et donc de décision) avant d’acheter (ou de cliquer sur le lien streaming, hein) un album, outre le fait de déjà connaître l’artiste ou d’en avoir entendu parler par la presse, par le web ou par une connaissance, va se jouer dans les quelques secondes dont dispose la couverture pour te marquer la rétine. Une habitude héritée du disque (vinyle ou CD), qui pourrait sembler obsolète aujourd’hui mais qui demeure un élément central du mix marketing de la musique en 2016. Un petit carré qui vient illustré la « fiche » ou la page de stream d’un album quel qu’il soit. On peut imaginer que dans quelques années on se sera affranchis de ce format carré, voire de la nécessité d’accoler une seule image à un œuvre donnée pour lui servir de « visage », mais en attendant la couverture, ça reste une part non négligeable de l’identité d’un album, qui peut t’en détourner ou te faire décréter que ça a l’air naze, ou pas pour toi, avant même d’avoir essayé. Pourtant, quelques-unes retiennent fortement l’attention au premier regard et, que ce soit parce que l’album en question a eu beaucoup de succès par la suite ou juste parce que le visuel est puissant, sont entrées dans l’histoire de la pop culture, de manière au moins aussi marquante que le matériau musical qu’elle promeuvent… A ce titre, même dans plusieurs décennies (et certains en ont déjà quelques-unes sous le capot), il y a fort à parier qu’elles continueront de fasciner et de pousser les novices à tendre la main (ou le clic) vers elles. Iconiques, graphiques, atypiques ou juste trop belles ou trop fortes pour qu’on ne s’y attarde pas, elles ramènent la musique à sa pleine dimension d’objet, et si possible de bel objet, pour que l’expérience esthétique soit complète. Et bien souvent sans que l’artiste (photographe, dessinateur) ne bénéficie de la même visibilité que les musiciens, alors que son impact sur le destin de l’album peut se révéler aussi fort que le contenu musical lui-même. Une petite cinquantaine de couvertures qui titilleront probablement la curiosité des internautes des futures générations dans vingt, trente ou cent ans, indépendamment de la qualité des contenus qu’elles cachent.

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Janet Jackson – No Sleeep

 

 

 

Deux semaines sur YouTube, 5 millions de vues, une maigre 63ème place au Billboard Hot 100 (pour l’instant), une rachitique 104ème place en France… C’est sûr, s’il y avait une attente des fans et un intérêt médiatique autour du comeback de Janet, le grand public, lui, peine un peu à suivre. Non pas qu’on avait beaucoup d’espoirs de ce côté-là, quand même une Madonna qui occupe le terrain avec force et régularité depuis dix ans n’y arrive plus, mais l’ère de la domination dans les charts semble bien révolue pour Janet, qui peut toutefois encore surprendre avec son album. Rien à faire, depuis ses quarante ans, et à l’approche de ses cinquante, l’icône qui a défini dans les 80s-90s les canons du R’n’B féminin contemporain ne peut plus concurrencer les faiseuses de tubes sur les ondes et dans les bacs. Même quand elle propose un single FM-friendly (All Nite, Call On Me, Feedback), le grand public ne suit plus. On la traite un peu, déjà, comme une vétérane de la musique, façon Cher ou Diana Ross qui, de résidences à Vegas en albums achetés par douze personnes, continuent de faire leur bout de chemin discrètement, loin des fastes d’antan, mais toujours auréolées de la gloire de leurs hits.

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Janet Jackson – No Sleeep

 

 

Le grand retour de Janet Jackson se précise depuis quelques semaines, avec un nouvel album prévu pour l’automne (sous son propre label), une tournée annoncée dans la foulée, et du teasing par-ci par-là en ligne, mais ça se concrétise aujourd’hui avec la mise en ligne de No Sleeep, première vraie chanson inédite dévoilée en intégralité par la chanteuse depuis… 2008.

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